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KATEEVA社, 플렉서블 OLED 및 대형 OLED의 양산을 위한 잉크젯 프린팅 제조 설비 솔루션 YIELDjet™ 발표

획기적인 생산성 개선 생산원가 감소

캘리포니아 멘로파크, 2013 11 20 Kateeva는 오늘 플렉서블(flexible) OLED 및 대형 OLED 생산원가 절감을 위한 YIELDjet™을 발표했다. YIELDjet™은 플렉서블 OLED 및 대형 OLED를 양산하기 위한 잉크젯 프린팅 제조 설비 솔루션이다.  이 솔루션은 OLED 양산을 위해 개발된 세계 최초의 잉크젯 프린터로,  기존의 제조 기술과 비교할 때 생산성을 크게 개선하여 생산원가를 낮추는 데 기여한다.  이 솔루션은 다음과 같은 기술적 성과를 통해 구현되었다.

  • 첫째, YIELDjet은 양산에 적합한 고순도 질소 공정챔버를 장착한 유일한 플랫폼이다.  질소는 OLED 생산을 위한 최적의 공정 환경이자 OLED 디바이스의 수명을 연장하는 데 필수적인 요소로 평가된다.  YIELDjet은 특정 애플리케이션에서OLED 디바이스의 수명을 두 배로 연장시켜 준다.
  • 둘째, YIELDjet은 특수한 기계 설계 특징을 통해 파티클 오염을 최대 10배 줄여준다.  이러한 파티클 오염에 대한 성능은 생산성 개선의 필수 요소이다.
  • 셋째, YIELDjet은 표준 기술보다 5배 넓은 공정 유연성을 통해 매우 뛰어난 필름 코팅 균일성을 제공한다.  이를 통해 공정의 신뢰성과 장비의 가동시간을 대폭 개선할 수 있다.

이러한 혁신들이 결합되어 OLED 디바이스를 보다 경제적으로 양산할 수 있는 첨단 솔루션이 탄생하게 되었다.

아시아의 고객사에서 사용되는 연구개발 툴들과 생산 설비에 대한 수요 증가를 바탕으로 Kateeva는 현재 이 솔루션의 완전 상용화에 역량을 집중하고 있다.

사장 겸 공동 창업자인 코너 매디건 박사는 “YIELDjet은 단순 명료한 비전을 통해 탄생하였다. 바로 디스플레이 제조업체들이 OLED 기술의 잠재성을 100% 현실화할 수 있도록 지원하여 그들의 고객들이 이 놀라운 첨단 디스플레이의 장점을 활용할 수 있도록 하는 것”이라고 말하면서  “YIELDjet은 플렉서블 OLED와 대형 OLED의 생산 원가를 낮추고 생산 과정의 장애물로 작용하는 어려운 기술 문제를 해결해주는 잉크젯 프린팅을 활용한다”고 말했다. 그리고  “Kateeva는 우리 고객들이 보이는 관심에서 큰 힘을 얻는다. 이렇게 중요한 디스플레이 기술의 혁신을 실현하게 되어 정말 기쁘다”고 덧붙였다.

YIELDjet은 세계 최초의 플렉서블 OLED 및 대형 OLED가 상용화되면서 출시되었다.  55인치 OLED TV가 올해 출시되면서 고가이긴 하지만 웅장한 TV 시청에 대한 꿈을 실현해 주었다. 캘리포니아에 베이스를 둔 Touch Display Research의 회장인 제니퍼 콜그로브 박사(Dr. Jennifer Colegrove)는 2016년이 OLED TV가 실질적으로 실용화되는 해가 될 것이라 예상한다. 그녀는 또한 2020년에는 시장 규모가 155억 달러에 이를 것이라 예상한다.  한편, 종이처럼 얇고 획기적으로 가벼운 플렉서블 OLED 덕분에 착용 가능한 컴퓨팅 제품의 비전이 현실화되고 있다.  특히 이 부문이 궤도에 오르면서 IHS 社는 플렉서블 OLED의 전 세계 매출이* 2013년 2,190만 달러에서 2014년 9,480만 달러로 급증할 것으로 예상하고 있다. 다수의 시장 동향 연구에 따르면 2020년에는 이 수치가 55억 달러로 증가할 것으로 예상된다.

그러나 엄청난 제조 상의 취약점은 여전히 존재한다.  기존의 OLED 생산방식은 패터닝에 있어 섀도마스크를 사용해야하는 진공증착기술이라는 제약을 가지고 있다.  이 기법은 간단하면서도 안정적이지만 효율성이 떨어지고 확장이 어려우며 생산성을 저해하는 파티클 오염을 발생시키는 경향이 있다.  이 기법을 대체할 수 있을 것으로 평가되는 이상적인 기술이 바로 잉크젯 프린팅이다.  잉크젯 프린팅은 신속한 생산, 뛰어난 확장성 및 높은 효율성을 구현하며 (섀도마스크 제거를 통해) 파티클에 의한 오염을 개선할 수 있을 것으로 보인다.  그러나 잉크젯 기술은 데스크톱 프린팅 애플리케이션에서는 그 효과가 입증되었지만 아직 OLED 양산에까지는 확장되지 못했다.  많은 기업들이 입증된 잉크젯 프린팅의 장점을 활용하고 OLED 생산에 이용하려고 시도하고 있지만  현재까지 공정환경의 제어 부족, 높은 파티클 오염, 비균일성, 일정하지 않은 신뢰성, 낮은 가동시간등 생산 상의 모든 문제점을 성공적으로 해결한 솔루션은 없었다.

YIELDjet은 이러한 난관을 해결해 준다.  YIELDjet은 완전히 새로운 아키텍쳐와 설비 기능들을 바탕으로 뛰어난 디바이스 수명과 품질, 획기적인 입자 성능, 개선된 공정의 신뢰성과 가동시간을 구현한다.

이 솔루션은 다음과 같이 세 가지 핵심적인 혁신을 통해 구현되었다.

  • 첫째, Kateeva는 OLED 디바이스 수명 문제를 심각하게 다루었다.  고객들에게 있어 수명은 OLED 디바이스의 가장 중요한 특징 중의 하나이다.  Kateeva는 기술 혁신을 통해 양산에 적합한 고순도 질소챔버를 개발하였다.  질소는 OLED 공정에서 핵심적인 환경으로,  품질 저하 요인으로 확인된 습기와 공기에 OLED 소재가 노출되지 않도록 차단시켜 주며, 뛰어난 장치 수명을 지속적으로 구현해 준다.  초기 데이터에 따르면 YIELDjet를 사용할 때 일부 애플리케이션에서는 디바이스 수명이 두 배 이상으로 개선되는 것이 확인되었다.

    Kateeva가 고순도 질소 기법을 처음 완성한 것은 아니지만 이 기법을 생산 가치가 있도록 발전시킨 것은 Kateeva가 처음이다.  이는 내구성 개선을 통해 가능해졌다.  별도의 소형 공정 인클로져를 통해 유지보수 후 신속하게 복구할 수 있으며 인클로져를 공기에 노출시키지 않고 프린터 헤드를 신속하게 교체할 수 있다.  이 혁신을 통해 다운타임이 최대 24 시간에서 2시간 미만으로 단축된다.

  • 둘째, Kateeva는 생산성 저하 요인으로 밝혀진 파티클 오염 문제 역시 심각하게 다루었다.  Kateeva는 반도체 업계의 엄격한 프로토콜을 도입하여 YIELDjet에 입자 발생을 획기적으로 줄이고 내부와류를 제거하는 동시에 입자가 발생한 경우 신속하게 잡아주는 첨단 기계 설비 기능들을 반영하였다.  그 결과, 일반적인OLED 생산 기법과 비교하여 파티클이 10배 감소하였는데  이는 프린터 업계에서 달성한 가장 뛰어난 파티클  오염에 대한 성능이라고 할 수 있다.
  • 마지막으로 Kateeva는 YIELDjet을 최고의 신뢰성과 가동시간을 달성할 수 있도록 최적화하였다.  뛰어난 코팅 균일성은 생산 품질 수준의 OLED 디스플레이에 반드시 필요한 요건이다.  YIELDjet은 독특한 알고리즘과 뛰어난 공정 제어 기술을 통해 표준 기술보다 5배 유연한 공정조건을 바탕으로 그러한 균일성을 확보한다.  이러한 역량은 신뢰성과 가동시간을 개선하는 데 그치지 않고 Kateeva 시스템이 소규모의 R&D 데모와 양산 사이에 나타나는 격차를 줄일 수 있게하는 원동력이 된다.

매디건 박사는 오늘 캘리포니아 산타 클라라에서 개최되는 2013년 미국 인쇄전자 컨퍼런스 및 전시회(Printed Electronics USA 2013 Conference)에서 “잉크젯을 활용해OLED 제조를 G8으로 확대하다(Scaling OLED Manufacturing to G8 with Inkjet)”라는 제목의 발표를 통해 이 기술에 대해 보다 자세히 밝힐 예정이다.


카티바(Kateeva) 社

Kateeva는 첨단 전자제품 기술 제조업체들을 위한 획기적인 생산 설비를 제작한다. Kateeva는 혁신적인 잉크젯 프린팅으로 복잡한 애플리케이션에 빠르고 정확하게 코팅을 증착시키는 정밀 증착 기술 플랫폼 부문을 개척해 왔다. 첨단기술 업체들은 Kateeva의 솔루션을 사용해 저렴한 비용으로 플렉서블 OLED 및 대형 OLED 디스플레이를 대량생산할 수 있다. Kateeva는 실리콘밸리에 본사를 두고 있으며, 한국에도 지사를 두고 있다. 현재 유수의 벤처 캐피털 기업들과 투자자들의 후원을 받고 있다. www.kateeva.com.

 

YIELDjet은 카티바 社의 등록상표이다.


연락처

Genuity PR for Kateeva 담당, 제인 에반스-라이언 (Jane Evans-Ryan)
휴대전화: (408) 489-6391
이메일: jane@genuitypr.com